Окаменелости в янтарной оболочке проливают свет на эволюцию биолюминесцентных насекомых: сохранившийся с «естественной» точностью жук из мелового периода – это недостающее звено ископаемых светлячков

Светоносные жуки, насчитывающие более 3500 описанных видов, являются самыми разнообразными биолюминесцентными наземными животными. Светлячки, огненные жуки, светлячки и их сородичи используют свет, чтобы отогнать хищников, привлечь партнеров, а некоторые самки даже используют его, чтобы привлечь к еде ничего не подозревающих самцов. Исторически, несмотря на их разнообразие, эволюция биолюминесценции у жуков была плохо изучена.

"Большинство светолюбивых жуков имеют мягкое тело и довольно маленькие, поэтому их палеонтологическая летопись скудна. Однако эта новая окаменелость, найденная в янтаре из северной Мьянмы, исключительно хорошо сохранилась, даже световой орган на ее брюшной полости не поврежден », – сказал д-р.

Чэньян Цай, научный сотрудник Бристольского университета и доцент НИГПАС.
Наличие светового органа на брюшке самца является прямым доказательством того, что взрослые особи Cretophengodes были способны излучать свет около 100 миллионов лет назад.
«Недавно обнаруженная окаменелость, сохранившаяся с естественной точностью в янтаре, представляет собой вымершего родственника светлячков и ныне живущих семейств Rhagophthalmidae и Phengodidae», – говорит Ян-Да Ли из Нанкинского института геологии и палеонтологии (NIGP) и Пекинского университета. в Китае.

Большинство светолюбивых жуков попадают в гигантское надсемейство Elateroidea, около 24 тысяч известных видов и еще тысячи ждут своего описания. Открытие этого жука, опубликованное в Proceedings of the Royal Society B, обеспечивает недостающую ископаемую связь между живыми семьями и тем самым помогает ученым понять, как эти жуки эволюционировали и как их следует классифицировать.
"Elateroidea – одна из самых разнородных групп жуков, с которой энтомологам всегда было очень трудно иметь дело, особенно потому, что важные анатомические инновации развивались много раз независимо в несвязанных друг с другом группах.

Открытие нового вымершего семейства элатероидных жуков важно, потому что оно помогает пролить свет на эволюцию этих удивительных жуков », – говорит Эрик Тихелка из Школы наук о Земле.
«Мы думаем, что светопродукция изначально развивалась в мягких и уязвимых личинках жука как защитный механизм для отпугивания хищников.

Окаменелость показывает, что к меловому периоду производство света было подхвачено и взрослыми. Его можно было бы использовать для выполнения других функций, таких как поиск партнеров ", – говорит Робин Кундрата, эксперт по элатероидным жукам из Университета Палацкого в Чешской Республике.
Светопроизводящие жуки часто имеют необычные приспособления. Одним из наиболее поразительных является то, что самки часто не похожи на своих собратьев-самцов и вместо этого сохраняют многие черты личинок во взрослом возрасте.

"Хорошим примером этого является жук-трилобит, самки которого совсем не похожи на жуков, а вместо этого внешне напоминают трилобитов. Это означает, что самок часто упускают из виду при сборе в поле.

Мы хотим сосредоточить внимание на этих необычных жуках при поиске летописи окаменелостей в ближайшие годы », – сказал Ян-Да Ли.

3 комментария к “Окаменелости в янтарной оболочке проливают свет на эволюцию биолюминесцентных насекомых: сохранившийся с «естественной» точностью жук из мелового периода – это недостающее звено ископаемых светлячков”

Оставьте комментарий